Entdecken Sie die Hvalsey-Kirche in Grönland

Die Besucher von Grönland, einer großen Insel im Nordatlantik, begegnen einer Mischung aus Inuit- und nordischer Geschichte sowie einem Blick auf die selten zu sehende Natur. Es ist mit kleinen Dörfern und wenigen Straßen übersät. Hvalsey (auch als Walinsel bekannt) liegt in der Nähe von Qaqortoq, der größten Stadt in Südgrönland. Es liegt im Fjord von Hvalsey. In dieser Gegend befinden sich die am besten erhaltenen und größten nordischen Ruinen, insbesondere die Hvalsey-Kirche, eine der ersten christlichen Kirchen auf dem nordamerikanischen Kontinent.

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Bevor Kolumbus überhaupt daran gedacht hatte, einen neuen, kürzeren Weg nach Indien zu finden, hatten nordische Siedler Gemeinden in Grönland gegründet. Hvalsey, ein Gehöft in der Ostsiedlung, war die größte von drei Wikingersiedlungen dort. Nordische Bauern aus Island ließen sich um 985 nieder. Die Wikinger in Grönland errichteten die Hvalsey-Kirche Mitte des 12. Jahrhunderts, um den Christen im Hvalsey-Fjord und in der näheren Umgebung zu dienen.

Auf dem Höhepunkt befanden sich in der Pfarrei Hvalsey die Kirche sowie 14 weitere Gebäude. Archäologen glauben, dass es sich dabei möglicherweise um Lagerhäuser, Wohnhäuser oder das Haus des Priesters handelte. Andere Ruinen können die eines Bankettsaals und eines Wohnkomplexes sein.

Die meisten Zeichen der anderen Gebäude sind verschwunden, aber die Hvalsey-Kirche hat immer noch alle vier Wände mit einer Höhe zwischen 4, 5 und 6 Metern sowie die Öffnungen für zwei Fenster und drei Eingänge. Das Holzinnere und das Dach sind nicht mehr vorhanden, aber die Kirche selbst sieht sehr ähnlich aus, als die Siedler sie im 15. Jahrhundert verließen.

Das Gehöft, zu dem die Hvalsey-Kirche gehörte, war vom 11. bis 15. Jahrhundert bewohnt. Am 16. September 1408 fand in der Kirche eine Hochzeit statt, und die Dokumentation dieser Feier ist die letzte Aufzeichnung der dort lebenden Wikinger. Kurze Zeit später verschwanden sie aus unbekannten Gründen aus Grönland. Einige Archäologen sind der Meinung, dass der Klimawandel die Landwirtschaft und die Viehzucht erschwert hat, während andere der Ansicht sind, dass die Wikinger aufgrund von Identitäts- und Wirtschaftsproblemen in ihre angestammten Häuser zurückkehrten.

Ohne zu wissen, ob die altnordische Zivilisation in Grönland blieb oder nicht, wurde 1721 eine Expedition des norwegischen Missionars Hans Egede nach Grönland geschickt. Die Expedition fand keine überlebenden Wikinger.

Hvalsey liegt heute in der Nähe der Stadt Qaqortoq und ist mit rund 3.000 Einwohnern immer noch die viertgrößte Stadt Grönlands. Der Besuch der Ruinen der Hvalsey Church ist wie eine Pilgerreise in die Vergangenheit. Zusammen mit dem Blick auf das idyllische Gebiet, in dem diese frühen Entdecker lebten, sind diese Ruinen alles, was von der Geschichte des mittelalterlichen Katholizismus in Grönland übrig geblieben ist.

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