14 Felsengräber und Tempel

Felsschnitt-Architektur ist die Praxis des Erzeugens einer Struktur, indem es aus festem natürlichem Felsen heraus geschnitzt wird. Es gibt viele Beispiele für Arbeiten dieser Art, die häufig in großem Maßstab und mit intensiver Arbeit ausgeführt werden. Die hier aufgeführten Felsengräber und Tempel gehören zu den schönsten und beeindruckendsten Gebäuden der Welt.

14. Grab der Könige

Die Königsgräber bei Paphos im Südwesten Zyperns sind eine große Nekropole aus dem 4. Jahrhundert vor Christus. Die Gräber sind aus dem Fels gehauen und mit dorischen Säulen geschmückt. Trotz des Namens gibt es keinen Hinweis darauf, dass hier ein König begraben liegt. Stattdessen war der Ort die letzte Ruhestätte ptolemäischer Aristokraten und hoher Beamter.

13. Lykische Gräber

Lykien war ein Zusammenschluss antiker Städte in den heutigen türkischen Provinzen Antalya und Muğla. Die lykischen Gräber sind kunstvolle Grabkammern, die direkt in die Felswand, normalerweise in eine Klippe, gehauen sind. Meist sind die Gräber wie die Fassade von lykischen Holzhäusern geschnitzt. Die Felsengräber der reichen Lykier wurden mit aufwändigen Reliefschnitzereien fein ausgearbeitet. Auf einigen der Felsengräber ist das Äußere mit Reliefs verziert, die die Besonderheiten des Verstorbenen und die wichtigsten Ereignisse der Zeit darstellen. Der Eingang war mit einer Schiebetür aus Stein verschlossen, die seitlich entlang einer Rille verlief.

12. Mada'in Saleh

Mada'in Saleh ist nach Petra, der Hauptstadt, die südlichste und größte Siedlung des Königreichs der Nabatäer. Die als Hegra unter den Nabatäern bezeichnete Landschaft ist bekannt für ihre Wüstenlandschaft, die in Saudi-Arabien von Sandsteinaufschlüssen unterschiedlicher Größe und Höhe geprägt ist. Hegra wurde im 1. Jahrhundert n. Chr. Um eine Wohngegend und ihre Oase gebaut. Die Sandsteinaufschlüsse wurden herausgearbeitet, um die Nekropole zu bauen. Insgesamt sind vier Nekropolenbereiche erhalten, in denen 131 monumentale Felsengräber auf einer Länge von 13, 4 km gefunden wurden.

11. Mogao-Höhlen

Die Mogao-Höhlen bilden ein System von 492 Tempeln, 25 km südöstlich des Zentrums von Dunhuang, einer strategisch günstig gelegenen Oase an einer Kreuzung der Seidenstraße. In den Höhlen gibt es einige der schönsten Beispiele buddhistischer Kunst, die sich über einen Zeitraum von etwa 1.000 Jahren erstrecken. Der Bau der buddhistischen Höhlenheiligtümer begann im Jahr 366 als Aufbewahrungsort für Schriften und Kunst. Neben den Longmen-Grotten und den Yungang-Grotten sind die Mogao-Höhlen einer der drei berühmtesten antiken Felsentempel in China.

10. Longmen Grotten

Die Longmen-Grotten sind dicht an den Xiangshan- und Longmenshan-Bergen im östlichen Mittelteil Chinas verstreut. Von Norden nach Süden beträgt die von Grotten zurückgelegte Entfernung etwa 1 km. In den Höhlen befinden sich über 2100 Nischen, mehr als 100.000 Statuen, etwa 40 Pagoden und 3600 Tafeln und Stelen. Der Bau der Grotten begann 493 n. Chr. Der Longmen-Bereich ist für die Öffentlichkeit zugänglich, und obwohl die Grotten nicht betreten werden können, sind die meisten Kunstwerke von außen zu sehen.

9. Yungang-Grotten

Die Yungang-Grotten sind alte buddhistische Tempelgrotten in der chinesischen Provinz Shanxi. Die Grotten wurden hauptsächlich in der Zeit zwischen 460 und 525 n. Chr. Während der Nordwei-Dynastie errichtet. Sie sind ein herausragendes Beispiel für die chinesischen Steinmetzarbeiten aus dem 5. und 6. Jahrhundert. Insgesamt umfasst das Gelände 252 Grotten mit mehr als 51.000 Buddha-Statuen und Statuetten.

8. Kirchen von Göreme

Nach einem Vulkanausbruch vor etwa 2000 Jahren bildete Lava in der türkischen Region Kappadokien weiche Gesteine. Der weichere Fels wurde von Wind und Wasser abgetragen, und der harte Felsvorsprung bildete die heutigen Feenkamine. Die Einwohner von Göreme, im Herzen der Region Kappadokien, erkannten, dass diese weichen Felsen leicht zu Häusern, Kirchen und Klöstern geformt werden konnten. Diese christlichen Heiligtümer enthalten viele Beispiele byzantinischer Fresken und stellen eine einzigartige künstlerische Leistung aus der Zeit nach der Bilderstürme dar.

7. Lalibela Kirchen

Lalibela ist nach Aksum eine der heiligsten Städte Äthiopiens und für einen Großteil des Landes ein Wallfahrtsort. Diese ländliche Stadt ist auf der ganzen Welt für ihre monolithischen Kirchen bekannt, die eine wichtige Rolle in der Geschichte der Felsarchitektur spielen. Obwohl die Datierung der Kirchen nicht gut bekannt ist, wird angenommen, dass die meisten im 12. und 13. Jahrhundert von einer mittelalterlichen äthiopischen Zivilisation erbaut wurden. Die St.-Georgs-Kirche ist die bekannteste und letzte der elf Kirchen. Der Komplex misst 25 mal 25 mal 30 Meter und es gibt ein kleines Taufbecken außerhalb der Kirche, das in einem künstlichen Graben steht.

6. Ajanta-Höhlen

Die Ajanta-Höhlen im indischen Bundesstaat Maharashtra sind in Fels gehauene Höhlenmonumente aus dem 2. Jahrhundert vor Christus. Der Klosterkomplex von Ajanta besteht aus mehreren Viharas (Klosterwohnheimen) und Chaitya-Grihas (Stupa-Denkmalsäle), die in den Berghang geschnitten sind. Um 480 n. Chr. Wurden die Höhlen von Ajanta verlassen. Während der nächsten 1300 Jahre wuchs der Dschungel zurück und die Höhlen waren versteckt, unbesucht und ungestört, bis 1819 die Felsentempel von einem britischen Offizier wiederentdeckt wurden.

5. Höhlen von Ellora

Die Ellora-Höhlen liegen 30 km von der Stadt Aurangabad in Indien entfernt. Ellora ist der Inbegriff der indischen Felsarchitektur. Die 34 buddhistischen, hinduistischen und jainistischen Felsentempel und Klöster wurden zwischen dem 5. und 10. Jahrhundert erbaut. Die buddhistischen Höhlen waren die frühesten Bauwerke und bestehen hauptsächlich aus großen, mehrstöckigen Gebäuden, die in die Bergwand gehauen sind, darunter Wohnräume, Schlafbereiche, Küchen und andere Räume. Der Kailasa-Tempel ist das unübertroffene Herzstück von Ellora. Diese gigantische Struktur, die an den Berg Kailash erinnert, wurde aus einem einzigen Felsen geschnitzt und bedeckt eine Fläche, die doppelt so groß ist wie Parthenon in Athen.

4. Tal der Königinnen

Das Tal der Königinnen ist ein Ort in Ägypten, an dem die Frauen der Pharaonen in der Antike begraben wurden. Das Tal liegt in der Nähe des bekannteren Tals der Könige am Westufer des Nils gegenüber von Theben. Dieses öde Gebiet in den westlichen Hügeln wurde aufgrund seiner relativen Isolation und der Nähe zur alten ägyptischen Hauptstadt ausgewählt. Die Nekropole beherbergt mehr als 70 Felsengräber, von denen viele stilvoll und üppig dekoriert sind.

3. Tal der Könige

Das Tal der Könige ist ein Tal in Ägypten, in dem während eines Zeitraums von fast 500 Jahren vom 16. bis 11. Jahrhundert v. Chr. Gräber für die Könige und privilegierten Adligen des Neuen Reiches errichtet wurden. Das Tal enthält 63 Gräber und Kammern, die von einer einfachen Grube bis zu einem komplexen Grab mit über 120 Kammern reichen. Die Königsgräber sind mit Szenen aus der ägyptischen Mythologie geschmückt und geben Hinweise auf die Glaubenssätze und Bestattungsrituale dieser Zeit. Alle Gräber scheinen in der Antike geöffnet und ausgeraubt worden zu sein. Nur das berühmte Grab von Tutanchamun blieb von den schlimmsten Grabbehebungen verschont.

2. Abu Simbel

Abu Simbel ist eine archäologische Stätte mit zwei massiven Felsentempeln im Süden Ägyptens am westlichen Ufer des Nassersees. Die Zwillingstempel wurden ursprünglich während der Regierungszeit des Pharaos Ramses der Große im 13. Jahrhundert v. Chr. Als bleibendes Denkmal für sich und seine Königin Nofretete aus dem Berg gehauen. Die gesamte Anlage wurde in den 1960er Jahren verlegt, um zu verhindern, dass sie während der Entstehung des Nassersees, des riesigen künstlichen Wasserreservoirs, das nach dem Bau des Assuan-Staudamms am Nil entstanden ist, untergetaucht wird. Abu Simbel bleibt eine der Haupttouristenattraktionen Ägyptens.

1. Petra

Petra, die sagenumwobene „rosarote Stadt, halb so alt wie die Zeit“, war die antike Hauptstadt des nabatäischen Königreichs. Es ist ohne Zweifel Jordaniens wertvollster Schatz und größte Touristenattraktion. Eine riesige, einzigartige Stadt, die vor Jahrhunderten von den Nabatäern an der Seite des Wadi Musa-Canyons eingeschnitten wurde und zu einem wichtigen Knotenpunkt für die Seiden- und Gewürzrouten wurde, die China, Indien und Südarabien mit Ägypten, Griechenland und Rom verbanden. Das aufwändigste Gebäude in Petra ist Al Khazneh („Die Schatzkammer“), das aus einer Sandsteinwand gehauen wurde und dessen massive Fassade alles in den Schatten stellt.

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