10 Dinge, die man in Chichen Itza sehen sollte

Chichen Itza ist die berühmteste aller großen Mayastädte. Dies ist etwas ironisch, da die berühmtesten Bauwerke keine typische klassische Maya-Architektur aufweisen, sondern starke Einflüsse anderer Zivilisationen aus Zentralmexiko aufweisen. Es ist auch die am weitesten entwickelte der vielen Maya-Ruinen und kann überfüllt sein. Aber die Kombination von Monumenten im Zuschussmaßstab und die mysteriöse genaue astronomische Berechnung in den Gebäuden machen Chichen Itza wirklich erstaunlich.

10. Casa Colorada

Das Casa Colorada (spanisch für „Rotes Haus“) ist eines der am besten erhaltenen Gebäude in Chichen Itza. In einer Kammer befinden sich umfangreiche geschnitzte Hieroglyphen, die die Herrscher von Chichen Itza und möglicherweise der nahe gelegenen Stadt Ek Balam erwähnen und ein Mayadatum enthalten, das mit 869 n. Chr. Korreliert. Die Casa Colorada könnte eine Elite-Residenz gewesen sein.

9. Tempel des bärtigen Mannes

Der Tempel des bärtigen Mannes oder der Nordtempel ist ein kleines gemauertes Gebäude mit detaillierten Flachreliefschnitzereien an den Innenwänden, einschließlich einer zentralen Figur, die unter dem Kinn Schnitzereien aufweist, die Gesichtshaaren ähneln. Am südlichen Ende befindet sich ein weiterer, viel größerer Tempel, der jedoch in Trümmern liegt.

8. La Iglesia

Von den Spaniern la Iglesia (die Kirche) genannt, wahrscheinlich weil sie direkt neben dem Nonnenkloster lag, ist dieser Tempel eines der ältesten Gebäude in Chichén Itzá. Masken von Chac schmücken zwei Obergeschosse. Unter der Menge der Chacs gibt es auch ein Gürteltier, eine Krabbe, eine Schnecke und eine Schildkröte. Diese stellen die Maya-Götter dar, die Bacah genannt werden und deren Aufgabe es war, den Himmel hochzuhalten.

7. Grab des Hohenpriesters

Das Grab des Hohenpriesters oder der Osario-Tempel ist ein Stufenpyramidentempel mit Treppen auf jeder Seite. Der Tempel steht auf einer natürlichen Kalksteinhöhle, in der Skelette und Opfergaben gefunden wurden, die dem Tempel seinen Namen gaben. Archäologen glauben heute, dass das Bauwerk weder ein Grab war noch dass die darin begrabenen Personen Priester waren.

6. Heilige Cenote

Die Heilige Cenote ist eine Doline, die durch einen erhöhten Pfad mit Chichen Itza verbunden ist. Möglicherweise hat dieser große natürliche Brunnen Chichén Itzá („Brunnen der Itzáes“) seinen Namen gegeben. Im Zentrum von Chichén Itzá befindet sich eine zweite Karsthöhle, die den Bewohnern von Chichén Itzá als Wasserquelle diente. Die Verwendung der Heiligen Cenote erfolgte ausschließlich zeremoniell. Im Laufe der Jahre hat das trübe Wasser viele Artefakte hervorgebracht, darunter Gold, Jade, Kupfer, Türkis, Obsidian, Kopal oder Weihrauch, Keramik, Gummi, Muscheln und die Knochen von rund 200 Menschen, die als Opfer hineingeworfen wurden.

5. Tempel der Schädel

Neben dem Great Ball Court befindet sich der Tzompantli (Tempel der Schädel), einer der grausamsten Tempel in Chichen. Es ist eine niedrige Plattform, die von allen Seiten von Reihen geschnitzter Schädel bedeckt ist. Ähnliche Plattformen gibt es in Zentralmexiko, am bekanntesten in Tenochtitlan. Hier wurden die Köpfe der Opfer gezeigt, zusammen mit denen der Spieler, die das Ballspiel verloren haben (siehe unten).

4. Hauptballplatz

In Chichen Itza gibt es nicht weniger als 8 Ballplätze, aber der Main Ball Court ist mit Abstand der beeindruckendste. Mit einer Größe von 166 x 68 Metern ist es das größte Ballfeld in Mesoamerika. Es wurde 864 n. Chr. Eingeweiht und unterscheidet sich grundlegend von allen anderen Maya-Ballplätzen, die kleiner sind und schräge Plätze haben. Die beiden vertikalen Wände des Main Ball Court sind 12 Meter hoch und in der Mitte der Wände befinden sich Ringe, in die Schlangen eingraviert sind. Beide Wände sind mit Szenen verziert, die Teams von Ballspielern zeigen. Eine Tafel zeigt einen kopflosen Spieler, der mit Blut aus seinem Nacken kniet, während ein anderer Spieler den Kopf hält.

3. El Caracol

El Caracol oder Observatorium ist ein rundes Gebäude auf einer großen quadratischen Plattform aus dem Jahr 906 n. Chr. Es war wahrscheinlich ein uraltes Maya-Observatorium mit Türen und Fenstern, die auf astronomische Ereignisse ausgerichtet waren, insbesondere um den Weg der Venus. Vom Turm aus konnten die Mayas ungehindert den Himmel über der Vegetation sehen. Der spanische Name, der "Schnecke" bedeutet, bezieht sich auf die Steinwendeltreppe im Inneren.

2. Tempel der Krieger

Der Tempel der Krieger ist eine große Stufenpyramide, die nach den umgebenden geschnitzten Säulen benannt wurde, die Krieger darstellen. Dieser Tempel ähnelt dem Tempel B in der toltekischen Hauptstadt Tula und weist auf eine Art kulturellen Kontakt zwischen den beiden Regionen hin. Die in Chichen Itza ist jedoch viel größer. Oben auf der Treppe auf dem Tempelgipfel steht Chac Mool, eine Statue, die eine liegende Figur zeigt, die sich mit einer Schüssel oder einer Scheibe auf dem Bauch auf den Ellbogen abstützt.

Entlang der Südwand des Kriegertempels befinden sich eine Reihe freiliegender Säulen. Als Chichen Itza bewohnt war, hätten diese ein umfangreiches Dachsystem unterstützt. Die Säulen sind in drei Abschnitte unterteilt: eine Westgruppe, die die Front des Kriegertempels verlängert; eine Nordgruppe, die entlang der Südwand des Kriegertempels verläuft und Säulen mit Reliefs von Soldaten enthält; und eine nordöstliche Gruppe, die anscheinend einen kleinen Tempel an der südöstlichen Ecke des Kriegertempels bildete.

1. Tempel von Kukulkan

In der Mitte eines offenen Hofes befindet sich der Tempel von Kukulkan, der auch als El Castillo (das spanische Schloss) bezeichnet wird. Es ist dem gefiederten Schlangengott Quetzalcoatl gewidmet und das berühmteste Wahrzeichen von Chichén Itzá. Auf der Tagundnachtgleiche im Frühling und Herbst wirft die Ecke der Pyramide beim Auf- und Untergang der Sonne einen Schatten in Form einer Schlange, die den Gott Quetzalcoatl darstellt. Während sich die Sonne bewegt, senkt sich die Schlange langsam in die Erde.

Der Tempel enthält viele Hinweise auf den wichtigen Maya-Kalender. Jede der vier Seiten von El Castillo hat 91 Stufen, die zusammen und einschließlich der Tempelplattform den 365 Tagen des Sonnenjahres entsprechen. Jede der neun Terrassen ist zweigeteilt, was 18 Monate im Maya-Kalender symbolisiert. Die Terrassen bestehen aus insgesamt 52 Paneelen, die sich auf den 52-Jahres-Zyklus beziehen, in dem sowohl der Sonnenkalender als auch der religiöse Kalender zusammenlaufen.

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